Histoire

Le 21 octobre 1982, un homme d’affaires noir, Denham Jolly, a envoyé une invitation à plusieurs personnes de la communauté noire pour assister à une réunion au restaurant Underground Railroad au centre-ville de Toronto. Environ 25 personnes y ont assisté. L’avocat Romain Pitt a prononcé le discours d’ouverture et présenté Denham Jolly.

Bromley Armstrong, récipiendaire du prix d’excellence Harry Jerome, se souvient de sa présence. Il a été décidé lors de cette réunion de former une association, et un comité directeur, comprenant Al Hamilton, éditeur de Contrast Newspaper, Denham Jolly et Bromley Armstrong, a été formé. Le nom de “Black Businessmen’s Association” a été suggéré par Denham Jolly, mais à la demande d’un certain nombre de femmes participant à cette initiative, le nom a ensuite été changé en “Black Business and Professional Association”, afin de reconnaître la contribution des femmes dans les affaires et les professions et témoignent de l’engagement de l’organisation envers l’équité.

À la suite de la réunion d’octobre 1982, il a été décidé d’honorer les six athlètes canadiens noirs qui ont excellé aux Jeux du Commonwealth de cette année: Angela Taylor-Issanjenko, Ben Johnson, Mark McKoy, Milt Ottey, Tony Sharpe et Desai Williams. Un dîner a été proposé au cours duquel Harry Jerome, le premier athlète d’athlétisme des années 1960 au Canada, serait invité à être le conférencier principal. Cependant, avant de pouvoir être invité, Harry Jerome est décédé subitement en décembre 1982.

Le groupe a ensuite décidé de transformer la célébration en un hommage à Harry Jerome et une cérémonie de remise de prix pour honorer les six athlètes. Le nom «Harry Jerome Awards» a été proposé par Hamlin Grange et les premiers Harry Jerome Awards ont donc eu lieu le 5 mars 1983. Les Harry Jerome Awards sont devenus un événement national qui reconnaît et honore l’excellence des réalisations afro-canadiennes. Après avoir reconnu les 6 athlètes lors du premier gala des prix Harry Jerome en 1983, le BBPA a commencé par reconnaître les Afro-Canadiens exceptionnels dans quatre catégories principales: académique, artistique, athlétique et service communautaire. En 2011, le BBPA a décerné 16 prix à des Afro-Canadiens exceptionnels, dont le leadership, les études, l’athlétisme, les jeunes entrepreneurs, le service communautaire, les médias, les arts, la technologie et l’innovation, les affaires, l’excellence professionnelle, les sciences de la santé et 3 conseils d’administration du BBPA. récompenses, à savoir, President’s, Trail Blazer et le Lifetime Achievement. De plus, le prix BBPA Diversity a été ajouté en 2011 sous la présidence de Harry Jerome Awards, Karlyn Percil.

En plus des prix Harry Jerome, le BBPA parraine le BBPA National Scholarship Fund, anciennement appelé Harry Jerome Scholarship Fund, qui offre un soutien financier aux jeunes afro-canadiens poursuivant des études supérieures. L’idée du Fonds de bourses d’études Harry Jerome a été fournie par Hamlin Grange et réalisée grâce aux efforts de Kamala-Jean Gopie, Pamela Appelt, Sheila Simpson et Beverly Mascoll. La journaliste Cynthia Reyes était alors présidente de la BBPA. Sous la direction de Verlyn Francis, en 1996, le fonds de bourses d’études a créé un fonds de dotation et a attiré des parrainages d’entreprises. En 2010, le Fonds a octroyé près de cinquante bourses chaque année et créé un fonds de dotation de près de 600 000 $. Au cours des 24 dernières années, le fonds a octroyé plus de 650 bourses totalisant près de 2,5 millions de dollars.

«Croissance et Changement» continue d’être une constante au BBPA. Sans aucun doute, le BBPA a eu la chance d’être dirigé par des visionnaires exceptionnels depuis sa création. Dans le but de s’appuyer sur l’héritage des fondateurs et des dirigeants précédents, ainsi que d’actualiser le mandat de la BBPA, en novembre 2010, la présidente de la BBPA, Pauline Christian, a présenté la première Convention nationale sur les affaires et les professionnels noirs (NBBPC). Le NBBPC est devenu un événement annuel et le troisième événement phare du BBPA. La convention a été facilement acceptée par le conseil d’administration de BBPA lors de son introduction. Mayvia Morrison a été nommée présidente et le NBBPC a été lancé dans le cadre du nouveau BBPA «Call to Action Vision», qui a attiré l’attention des médias et a reçu des critiques élogieuses des participants. Le NBBPC s’efforce d’incorporer des stratégies et des programmes qui remplissent le mandat BBPA en ce qui concerne l’éducation, l’entrepreneuriat et le développement économique.

Le BBPA a connu des améliorations continues dans le développement de programmes et d’opportunités qui répondent aux besoins de la communauté Black Business and Professional. Pour compléter nos programmes de base, les Harry Jerome Awards et la National Black Business and Professional Convention, le BBPA soutient les programmes d’échange qui visent à fournir des opportunités de réseautage et de croissance professionnelle tout en reconnaissant dans le même temps l’excellence. Sous la direction de Michelle Ambrose, les programmes d’échange hommes et femmes d’honneur sont nés en 2009, qui identifient des hommes et des femmes qui sont des piliers incroyables dans leurs communautés locales et plus larges et qui n’ont peut-être pas eu l’occasion d’être reconnus aux Harry Jerome Awards.

Constituée en société en juillet 1983, la Black Business and Professional Association (BBPA) est un organisme de bienfaisance à but non lucratif qui vise à assurer l’équité et les opportunités pour la communauté noire dans les domaines des affaires, de l’emploi, de l’éducation et du développement économique. En plus des Harry Jerome Awards, du National Scholarship Fund et de la National Black Business and Professional Convention, le BBPA offre des opportunités de formation et de réseautage pour les entrepreneurs et les professionnels.

Les premiers directeurs du BBPA étaient Pamela Appelt, Bromley Armstrong, Jean Augustine, Jean Gammage (Kamala-Jean Gopie), Al Hamilton, Denham Jolly et Cynthia Reyes. Denham Jolly, dont la vision a donné naissance au BBPA, a été élu notre premier président.

Bien qu’associés, les programmes et activités du BBPA sont destinés à la communauté noire dans son ensemble et pas seulement à nos membres. Nous ne fonctionnons pas en tant qu’association professionnelle ou en tant que groupe de pression, et nous sommes financés par les cotisations des membres, les dons et les activités de collecte de fonds.

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